Hola a tod@s,

En este artículo vamos a intentar aclarar las dudas y problemas que la gente suele tener a la hora de realizar un montaje usando tiras de LED.

Las tiras LED son probablemente el producto de iluminación LED más versátil, pues al ser de reducido tamaño, flexibles y poderse cortar a medida, abarcan un amplio abanico de posibilidades.  Entre sus innumerables usos destacan: la iluminación/decoración de falsos-techos, interiores de vehículos/embarcaciones, muebles y mobiliario de cocina así como terrazas y jardines.

El hecho de que sean tan versátiles, hace también que no haya una forma única de montarlas y que según la necesidad, hay que plantearse un tipo de montaje u otro.

Antes de nada, vamos a ver cuales son los 3 aspectos más importantes a la hora de elegir el tipo de tira que necesitamos:

1. EL LED

Podemos conseguir diferentes potencias lumínicas en función del tipo de chip y de su densidad.

Hay un amplio catálogo de modelos de chip, pero nos quedaremos con los 4 más habituales hoy en día:

   - Chips SMD 2835. Tienen un rendimiento de unos 20-24 lum/w. Ojo!, no confundir con los 3528.

   - Chips SMD 5050. Tienen un rendimiento de unos 12-16 lum/w.

   - Chips SMD 5630/5730 con un rendimiento de unos 40 lum/w.

   - Chips SMD 3528 con un rendimiento de unos 4-5 lum/w. Pero ya están muy en desuso.

   

Podéis encontrar más información sobre este asunto aquí.

No todas la tiras con un mismo chip dan la misma luminosidad, ahí como en todo depende y mucho la calidad del chip. Os lo digo por experiencia propia, no os podéis imaginar la diferencia que puede haber entre por ejemplo dos chips SMD 5050.

A parte del tipo de chip, una tira puede tener una densidad de estos u otra: hay tiras con 30 leds por metro lineal, tiras con 60 leds (suelen ser las más habituales), tiras con 120leds/m y tiras con 240leds/m; estas últimas suelen ser tiras 'dobles', aunque no siempre, como podéis ver a continuación.

      

2. EL GRADO DE PROTECCIÓN DE LA TIRA LED

Las tiras, no dejan de ser elementos por los que circula una corriente eléctrica, es por ello que según el tipo de uso que se les vaya a dar, hay que tener en cuenta su grado de protección ante el agua. En este sentido caben 4 diferentes tipos:

     - IP20, no se puede mojar ni recibir impactos de agua.

     - IP65, puede recibir impactos de agua puntuales, y no puede ser sumergida. Es la típica tira que lleva una cobertura de silicona por una de sus caras. Ojo! mucha gente vende esta tira equivocadamente indicando que es resistente al agua, como si se pudiera usar bajo la lluvia por ejemplo; no es cierto!, en su parte trasera, donde lleva el adhesivo no lleva protección, al agua acaba entrando y estropeando la tira. Se puede usar en cocinas donde reciba impactos de agua puntuales no de forma continua.

     - IP67, puede sumergirse por unos instantes en agua pero no de forma permanente. La tira va metida dentro de una manguera cuadrada de silicona.

     - IP68, la tira puede ser sumergida en agua. La tira va 'incrustada' dentro de una manguera solida de silicona.

 

 

Podéis encontrar más información sobre este asunto aquí.

Hay que notar que las tiras LED se pueden cortar a la medida deseada (generalmente cada 5cm). En el caso de las tiras IP67 e IP68, al cortarse, debemos asegurar que no pierden su estanqueidad, es por ello que se deben montar capuchones de silicona en los extremos. Podéis encontrarlos en nuestra sección de accesorios para tiras LED.

3. EL TIPO DE ILUMINACIÓN

     - Las monocolor, capaces de reproducir un único color de luz: luz cálida, luz blanca, luz azul, luz verde, etc.

     - Las RGB, capaces de emitir diferentes colores de luz, combinando efectos y potencia. Se puede controlar a través de un mando a distancia, o bien a través de otros dispositivos más complejos como por ejemplo controladores DMX que cambian el color e iluminación de la tira al ritmo de la música. Pero sobre esto hablaremos en nuevo artículo.

 

Llegados a este punto deberíamos tener claro el tipo de tira que mejor se adapta a nuestra necesidad. Ahora solo queda plantearnos como montar las tiras para conseguir lo que deseamos.

INSTALACIÓN DE TIRAS LED

Para poder desarrollar esta parte, vamos a basarnos en una tira LED de 12v, monocolor, con chips SMD 5050, y una densidad de 60 leds por metro (300 leds el rollo de 5m).

Lo primero que hay que ver es el consumo de la tira, en este caso: 1.2A por metro (14.4w/m). Para otros modelos, habría que consultar sus características. 

Las tiras de LED se suelen vender en rollos de 5m o en bobinas de por ejemplo 100m. Las tiras, al igual que se pueden cortar,  también se pueden unir para logar la longitud deseada.

Hay que tener en cuenta que al fin y al cabo una tira LED es como si tuviéramos un par de cables a los cuales conectamos unas bombillas en serie. Esta claro que el grosor de los cables debe ir en concordancia a la cantidad y potencia de bombillas que vamos a conectar; es como en casa, los cables que llegan al enchufe de la lavadora son mas gruesos que los que llegan a otros enchufes de la casa.

Pues bien, con las tiras LED sucede lo mismo,  por norma general, no se pueden hacer tiras mayores de 15m, pues a partir de esa distancia, la sección de la pista impresa de la tira no soporta tanta intensidad de corriente. Ojo! esto no quiere decir que no podamos iluminar más de 15m. SI que podemos, pero hay que ver como.

El tema es muy sencillo, podemos hacer la tira lo larga que queramos, pero debemos seccionarla en trozos de hasta 15m, y alimentar cada uno de estos por separado. Eso es, hacer llegar un par de cables desde la fuente de alimentación (que puede ser una o varias, eso como mejor nos convenga por temas de montaje) hasta cada uno de las tiras de 15m.

El problema aquí, pasa a ser únicamente un problema de cableado, y en algunos casos estético si no tenemos posibilidad de "disimularlos".

Podéis encontrar todo tipo de accesorios para el montaje y conexionado de las tiras en nuestra sección de Accesorios para tiras LED.

Notemos que hasta ahora no hemos hablado de la fuente de alimentación. Mucha gente se pregunta:

¿Qué fuente de alimentación necesito para mi tira LED?

Pues bien, es muy sencillo, partiendo de que nuestra tira consume 1.2A/m, se trata de multiplicar los metros de tira x 1.2 para saber el consumo de la tira. Si por ejemplo, vamos a montar una tira de 7m, necesitamos una fuente que nos de mínimo 8.4A (7x1.2), una buena opción en ese caso sería una fuente de 10A.

Hay que tener en cuenta que nunca hay que elegir una fuente que nos de justo la potencia demandada, o que esté por debajo de ella. Por ejemplo, para 5m de tira, necesitaríamos 6A (5x1.2), pero si usamos una fuente de 6A, esa fuente trabajará siempre al 100%, y su vida útil se verá afectada; lo ideal sería montar una fuente de al menos 7A. Las fuentes nunca tienen que trabajar al 100% de forma continuada, una buena práctica es usar una fuente que este un 15-20% por encima de la necesidad.

Hay varios tipos de fuentes en el mercado, las hay también con niveles de protección al agua, eso es importante según donde vaya a ir instalada. Las hay ventiladas y las hay compactas, tipo el cargador de un móvil o de un portátil. Podéis encontrarlas en nuestra sección de Fuentes de Alimentación.

Si tenemos varias secciones de tira LED, podemos plantearnos montar una o varias fuentes, lo que mejor nos convenga, según las posibilidades de cableado.

Llegados a este punto, solo nos queda ver como montar una tira LED RGB de más de 5m. La idea es la misma que hemos visto para las monocolor, salvo que la tira RGB realiza cambios de color y efectos luminosos que se entiende deben ser los mismos en todas las secciones de tira.

Esto es, podemos montar 2 o más tiras de 5m por separado, montando en cada una un controlador con mando a distancia, pero en ese caso o bien pulsamos los botones de los mandos a la vez, o las tiras irán desincronizadas, lo cual no es lo que queremos. Puede parecer una tontería, pero incluso pulsando los botones de los mandos a la vez, en el 90% de los casos ocurre que alguna/s de las tiras no recibe la señal o la recibe más tarde, y tenemos que repetir la operación.

Para evitar eso, caben dos opciones.

- Para tiras RGB hasta 15m, podemos montar un controlador que soporte dicha intensidad (en el caso de una tira de 1.2A por metro, uno de 18A para 15m). Ojo! los controladores que suelen venir con las tiras RGB, soportan hasta un máximo de 6A, así que no se os ocurra usarlo para más de 5m, pues o bien se quemará o bien las tiras lucirán pobremente. Controladores de más de 6A los podréis encontrar en nuestra sección de accesorios para tiras LED.

- Para tiras RGB de más de 15m, la única opción viable, es montar amplificadores entre medias; este dispositivo lo que hace es alimentar a la tira de forma separada (como hemos hecho antes con las monocolor), pero transfiere la 'señal' de luz y color dela tira anterior a la siguiente para mantener los mismos efectos.

  Aquí el problema de cableados lo mantenemos, pero con un solo mando, podemos controlar tantos metros de tira RGB como queramos.

Bueno, esperamos que este artículo os haya sido de utilidad para aclarar vuestra dudas en el montaje de tiras LED. Al final nos ha salido un artículo más denso y extenso de lo que pretendíamos, pero no queríamos dejarnos nada por contar.

Quedamos abiertos a cualquier comentario o sugerencia al respecto para intentar mejorar este artículo o aportar algún punto de vista que no hayamos tenido en cuenta.

Muchas gracias por leernos.